Etikettarkiv: Glamourist Histories

Shades of Milk and Honey av Mary Robinette Kowal – fantasy, Jane Austen och Regency Romance i ett

Vad händer om man gör om Jane Austens värld till en fantasyvärld? Jag har länge varit nyfiken på svaret, som jag nu har funnit i Mary Robinette Kowals bok Shades of Milk and Honey i serien Glamourist Histories.

Glamourist HistoriesTitel: Shades of Milk and Honey (Glamourist Histories #1)
Författare: Mary Robinette Kowal
Förlag: Tor
Årtal: 2010
Sidantal: 306

Det är en universellt erkänd sanning att det är svårt att efterlikna Jane Austens kvickhet och stilistik. Men många försöker ändå göra det. Mary Robinette Kowal hör till dessa tappra aspiranter, och hennes litterära verk är intressantare än de flestas i skaran av Jane Austen-wannabes. Vad skiljer hennes böcker från mängden?

I bokserien Glamourist Histories, och där Shades of Milk and Honey är den första boken, har Kowal fyllt Jane Austens värld med magi och äventyr. Äventyren utspelar sig på engelska lantgods, i både tesalonger och balsalar och är kryddade med romantik, som en sann Regency Romance-bok ska vara.

Handlingen i Mary Robinette Kowals Shades of Milk and Honey

28-åriga, alldagliga Jane Ellsworth har med skönhetsidealets mått mätt en på tok för lång näsa och dålig hy – till hennes mors stora fasa. Till hennes fars stora glädje är hon dock begåvad med förnuft, intelligens, konstnärlighet, god smak och en förmåga att väva vackra illusioner. Hon behärskar, om inte bemästrar, magiformen glamour.

Trots förfiningen och begåvningen hamnar Jane alltid i skuggan av sin yngre, sötare syster Melody. Det gör ont att aldrig vara tillräckligt vacker, att den belevade grannen och gentlemannen Mr. Dunkirk tycks föredra Melody framför Jane.

Så dyker den berömde konstnären och glamouristen Mr. Vincent upp. Nu upptar inte bara den olyckliga kärleken till Mr. Dunkirk Janes tankar. Hon måste brottas med sin frustration över Mr. Vincents hopplösa och rentav oförskämda sätt.

Dessutom börjar Melody bli riktigt odräglig. Hon ljuger och bedrar bara för att få sin vilja igenom och för att få uppmärksamhet. Själviska lillasyster! När Melody hamnar i en komprometterande situation är Jane den första att skynda till hennes undsättning. Jane måste använda sina magiska krafter för att hitta en utväg. Hon får oväntad hjälp från Mr. Vincent.

Glamour – ett välgenomtänkt och unikt magisystem

Shades of Milk and Honey av Mary Robinette Kowal är överlag en välgenomtänkt bok. Den rymmer exempelvis många smarta paralleller till Jane Austens klassiker Stolthet och fördom, Förnuft och känsla, Övertalning och Emma, som alla vi som älskar Jane Austen kan relatera till. På ett språkligt plan finns det också en hel del referenser till Kowals litterära förebild, såsom i stavningen av orden.

Det är inte kopplingarna till Jane Austen som jag imponeras av, inte heller av handlingen eller romantiken. Det är det än mer välgenomtänkta magisystemet – glamour – som ger mig en wow-känsla.

Glamour är en fantasifull tolkning av de sköna konster överklasskvinnorna förväntades behärska under 1800-talets början. De skulle kunna brodera, teckna, måla, musicera och sjunga.

Med hjälp av glamour kan Shades of Milk and Honeys huvudkaraktär Jane väva konstnärliga uttryck: musiken hon spelar ackompanjeras inte bara av undersköna toner från andra instrument, utan av filmiska illusioner. Tavlorna hon målar får ett eget rörligt liv och balklänningarna hon bär ett magiskt skimmer. Glamour går ut på att försköna omgivningen.

Det fina med Kowals hantering av magisystemet är att det är närvarande i hela boken, på varje sida, att karaktärerna inte bara knäpper fram en besvärjelse hux flux ur tomma intet. Det gör magin levande, trovärdig. Glamour känns dessutom autentisk i sammanhanget, som ett magisystem som faktiskt hade kunnat finnas i det tidiga 1800-talet, där överklassens ytliga representation betydde nästan allt.

fantasyvärld, världsbygge, världsbyggande, magiska krafter

Bygg din egen fantasyvärld: Vilka krafter styr i världen?

Jag och fantasyförfattaren Nathalie Sjögren fortsätter vår bloggserie Bygg din egen fantasyvärld. Steg 6 handlar om vilka krafter som styr i världen – gudomliga, naturliga, övernaturliga och/eller magiska?

Denna sjätte och sista del i min och fantasyförfattaren Nathalie Sjögrens bloggserie Bygg din egen fantasyvärld knyter på många sätt an till Steg 2: Hur blev världen till? Där fördjupade vi oss bland annat i mytologier och skapelseberättelser – här ska vi fundera över vilka krafter som styr i världen.

”Krafter”. Det är ett vitt begrepp som kan innebära allt från naturlagar till gudomligheter till magi. Givetvis måste typen av fantasyvärld avgöra vilka krafter som överhuvudtaget finns. Men sedan finns ytterligare en dimension: vad tror de olika folkslagen på?

Glamourist Histories – fantasyvärlden vävs magiskt samman

Glamourist HistoriesJag har ganska nyligen börjat läsa Mary Robinette Kowals fantasyserie Glamourist Histories. Handlingen är förlagd till det tidiga 1800-talet i England. Närmare bestämt till Regency-perioden, som varade mellan åren 1811 och 1820. Om det inte hade varit för magin som är närvarande överallt i böckerna hade de kunnat vara som vilka Regency Romance-böcker som helst.

På den tiden förväntades överklasskvinnorna kunna brodera, teckna, måla, musicera och sjunga. Magisystemet i Glamourist Histories bygger på de sociala förväntningarna. Runtomkring i världen finns en magisk kraft, en energi man kan lära sig använda.

Efter skolning i illusionshantverket ”glamour” kan man utnyttja kraften till att väva vackra broderier, tavlor, musikarrangemang – eller vilka illusioner man än kan tänka sig. Vissa använder kraften till att skapa ett praktfullt hem, andra till att bättra på kvällens balklänning. Glamour är ett häftigt inslag i en värld där representation är så viktig. Med kunskap om kraften kan man öka sitt eget inflytande i samhället.

Genom att lyfta detta exempel från Glamourist Histories vill jag illustrera att kraften inte behöver vara allsmäktig för att fylla en betydelsefull funktion i fantasyvärlden. Det väsentliga är att kraften passar in i resten av världsbygget.

Krafter i fantasyvärlden – det ena behöver inte utesluta det andra

Fantasyvärlden blir mer och mer komplex ju mer du bygger på den. Till slut är det inte säkert att du kommer kunna placera den i en självklar fantasygenre eller typ av värld. Kanske blir det till och med så att gudomliga krafter, naturlagar, övernaturlighet och magi samsas i ett och samma världsbygge. Det ena behöver inte utesluta det andra.

fantasyvärld, världsbygge, världsbyggande, magiska krafter

Bild: © EzumeImages / iStock

Kreativa övningar

Vinkla de kreativa övningarna så att de passar in i ditt världsbygge:

Elden

Vare sig förklaringen är inspirerad av mytologin eller vetenskapen har man alltid haft en idé om eldens uppkomst. Så låt oss använda oss av den som exempel i den här kreativa övningen där du ska ge en förklaring till hur folkslagen i din värld fick kännedom om elden och hur elden blev till. Vad är eld, vad består den av, är den ett element och så vidare…? Skiljer sig förklaringen mellan de olika folkslagen eller delar de samma uppfattning om dess tillblivelse?

Besvara frågorna: Hur blev elden till och hur fick folken kännedom om den?

Stjärnorna

Stjärnorna har också inspirerat till mängder av berättelser, berättelser med avstamp i både tro och vetande. Hur är det i din fantasyvärld – är det gudarna som har strött juveler över himlavalvet eller bildades stjärnorna i gasmoln?

Bevara frågan: Hur bildades stjärnorna?

Så här kan du göra de kreativa övningarna

Gör övningarna genom att till exempel…

  • Skriva små berättelser
  • Skriva stödord
  • Göra en mindmap
  • Rita och måla
  • Fantisera i tankarna
  • Prata in svaren på en röstinspelare.

Hur gjorde fantasyförfattaren Nathalie Sjögren?

Nathalie SjögrenPå bloggen Nathaliesjogren.se delar fantasyförfattaren Nathalie Sjögren med sig av hur hon gick tillväga när hon lade grunden för romanen Dödsvinter. Hon valde att bygga världen enligt det klassiska sagotemat ljuset mot mörkret. Men det finns en twist: mörkret råder snarare än ljuset…

Nyfiken på hur Sjögren byggde sina världar och skapade sina ljusa och mörka krafter? Läs vad hon har skrivit om steg 6 i bloggen på Nathaliesjogren.se.

Bild: © ipopba / iStock